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La course ou plutôt la guerre des vaccins

Dernière mise à jour : 10 nov. 2020

Alors que la plupart des pays européens re-confinent face à une violente 2ème vague, des hôpitaux surchargés et un nombre croissant de cas (60 486 le 6 novembre 2020 dont 4 331 en réanimation en France), un point important sur les vaccins vient d'être communiqué par plusieurs médias.



Selon RTL et l'AFP du 1er novembre : Onze vaccins sont actuellement testés. Ils se trouvent tous au stade le plus avancé, la phase 3, où l'efficacité du vaccin est mesurée à grande échelle sur des dizaines de milliers de volontaires.


La biotech américaine Moderna dit ainsi "préparer activement" le lancement de son vaccin, même si celui-ci n'est encore qu'en phase d'essai clinique. Mais le laboratoire, qui a indiqué jeudi 29 octobre avoir reçu au troisième trimestre 1,1 milliard de dollars de dépôts, compte déposer auprès de l'Agence des médicaments (FDA) une demande d'autorisation en urgence fin novembre aux États-Unis. 


Moderna et Pfizer, des essais prometteurs

Le vaccin n'est pas encore prêt, mais la biotech a déjà précisé avoir signé des contrats avec les États-Unis, le Canada, la Suisse, le Japon, Israël ou le Qatar. Elle assure aussi être en discussions avec la Commission européenne, le Royaume-Uni et le programme international Covax, dont l'objectif d'assurer un accès équitable aux futurs vaccins. 


Une autre lueur d'espoir provient également d'Europe. Selon le Times, le gouvernement britannique estime en effet que le vaccin allemand développé par BioNTech et Pfizer pourrait être disponible avant Noël. Ce potentiel vaccin est l'un des six que Londres a déjà commandé, avec 40 millions de doses, deux injections étant nécessaires pour chaque patient.


Un vaccin avant Noël ?

Pfizer est, avec Moderna, en pole position pour obtenir un feu vert de l'Agence américaine des médicaments (FDA). Le laboratoire prévoit également de demander une autorisation dans la deuxième quinzaine de novembre. La FDA n'a pas précisé en combien de temps elle donnerait ensuite son avis, mais cela pourrait intervenir bien avant fin décembre. 

Aux vues de ces annonces prometteuses, un responsable américain du département de la Santé s'est montré confiant la semaine passée : "D'ici la fin de l'année, nous devrions être capables de vacciner nos citoyens les plus vulnérables", a assuré Paul Mango. "D'ici fin janvier, nous pensons que nous serons capables de vacciner tous les seniors, et d'ici mars ou avril, tous les Américains qui le souhaitent".


11 vaccins en phase 3 dans le monde

Au total, 11 vaccins européens, américains, chinois, indiens et russes sont actuellement testés dans le monde dans des essais à grande échelle, selon un décompte établi par le New York Times. Ils se trouvent tous au stade le plus avancé, la phase 3, où l'efficacité du vaccin est mesurée à grande échelle sur des dizaines de milliers de volontaires répartis sur plusieurs continents.

AstraZeneca, en partenariat avec l'université britannique d'Oxford, a engagé des essais de ce type aux Etats-Unis. Le laboratoire pharmaceutique britannique a annoncé lundi 26 octobre que son essai, qui avait été momentanément suspendu début septembre, entraînait une réponse immunitaire encourageante de la part des jeunes adultes et des personnes âgées. Les résultats sont attendus pour cette année pour ce projet de vaccin qui est l'un des plus avancés du monde.


Russie, Chine et Inde

La Chine et la Russie ne sont pas en reste dans la recherche d'un antidote performant, et ont déjà approuvé les leurs sans attendre les résultats des essais de phase 3 et malgré les risques.  Le CoronaVac, élaboré par le chinois Sinovac, est ainsi toujours testé sur des dizaines de milliers de volontaires au Brésil ou en Indonésie. Dans le même temps, le laboratoire se prépare à une distribution mondiale. Jakarta a commandé au moins 40 millions de doses d'ici mars 2021. Quant au Brésil, une polémique est née à la suite de l'annulation d'une commande de 46 millions de doses par Jaïr Bolsonaro. 

La Russie, quant à elle, a soumis à l'Organisation mondiale de la santé le 27 octobre une demande de pré-qualification de son vaccin, Spoutnik V. Début août, Vladimir Poutine avait claironné que son pays avait développé le premier médicament contre la Covid-19, avant même la publication des résultats préliminaires et l'entrée dans la phase 3. Le gouvernement espère le déployer massivement dans le pays dans les prochains mois.  Dernier en date (23 octobre) à être entré dans le stade ultime des essais : le vaccin indien de Bharat Biotech, qui ne devrait être disponible au plus tôt qu'au début 2021. En France enfin, Sanofi et l'institut Pasteur développent eux aussi des vaccins, mais ils sont peu avancés et ne sont attendus que pour le 2e trimestre 2021.


Les vaccins en une seule infographie

Pour en savoir plus sur l'état d'avancement de chaque vaccin avec un petit lexique, Les Echos publiait le 12 octobre un article en présentant l'état d'avancement de chaque vaccin en une seule infographie. Il y en avait alors 46. Car en effet, "comment s’y retrouver parmi tous ces vaccins ? Nous les avons d’abord classés en fonction de leur état d’avancement. Les vaccins passent par une phase de tests « pré-clinique », sur des animaux, avant d’être testés sur un nombre croissant de personnes. Une fois qu’ils ont passé tous ces tests avec succès, ils doivent encore être approuvés par les autorités sanitaires des différents pays. Pour accélérer le processus, plusieurs laboratoires ont décidé de mener de front les essais de plusieurs phases — phase 1 et 2 par exemple."


Un reportage tv : la guerre secrète des vaccins

Dernier reportage en date, celui diffusé hier et à revoir sur France 2 et France Info, où cette course aux vaccins s'apparente davantage à une guerre des laboratoires et des pays et où la santé reste encore un enjeu de taille pour la recherche privée et publique. La pandémie qui aura coûté très cher à bon nombre de pays a encore quelques mois devant elle avant, on l'espère, une (ou des victoires) de la science.



A lire aussi : Pourquoi on peut espérer un vaccin fin 2020, bien avant la fin des études cliniques, Capital du 22 octobre 2020


Mise à jour, article paru dans Le Monde le 10 novembre 2020

Covid-19 : Pfizer relance l’espoir d’un vaccin rapide

Lors d’une annonce lundi 9 novembre, l’entreprise a évoqué 90 % d’efficacité pour son candidat-vaccin en dernière phase de test. Les marchés financiers ont accueilli la nouvelle par de fortes hausses.

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